Friday, 16 May 2014

PRESS: Interview with SevenArt - Directing Debut

By Nestoras Poulakos
Παρακάτω ελληνική μετάφραση
The world premiere at the 54th International Film Festival screened the first movie of Kostas Koutsoliotas "The Winter", a supernatural fantasy film set in Siatista, Kozani and starring Vangelis Mourikis and Efi Papatheodorou .

Filmed mostly Greece (and partly in London),  Koutsoliotas tells the story of a young aspiring writer who lives and works in London. When finances go astray (due to the crisis and unemployment), he resorts to escaping to his abandoned family home in Siatista, which carries a legacy full of strange rumors, prejudices and mysterious deaths.
A few days before the official premiere of the film at the Greek Panorama festival, Kostas Koutsoliotas, who has been making his career in the American and British film industry (in animation/3D special effects), talked to SevenArt about his directorial debut.

What was the motive and what was it that inspired you to write the story of "Winter" ? Does contains autobiographical elements? 
The lure of storytelling caught me when I was a kid reading Classics Illustrated. I remember there was a story about Donald Duck, who had fallen in love with a mermaid. I fell asleep slept with the comic in my hand, and that night I dreamed that I was living the story. When I woke up and realized that I would never see the mermaid again, I cried. Try to explain that one to your mother. Since then, I've been fascinated with the world of fantasy. It was, moreover, a good way to escape from everyday life and school. Thus came one of the essential ideas of the film - a character who escapes from reality into the world of fantasy. Blend with that a boundless love for the worlds of HP Lovecraft, E.A. Poe, Neil Gaiman, Lord Dunsany and Arthur Machen, you'll understand where the dark story of the Winter may have come from for me. My wife (and the film's producer) Elizabeth has the same strange mind as me. When we visited my 400 year old family home in the village of Siatista, which is 400 years old, all these ideas came to a head. Regarding the autobiographical elements: they always advise budding filmmakers and writers to "start with what you know."

On of the themes of the movie is hunting for treasure.  Are we all looking for our "treasure" in life? What's your "treasure"?
I think my treasures are the same as everyone. To make our dreams a reality. Perhaps the biggest of these for me is to continue to make movies.

How difficult is it to become an independent production like "The Winter? Did you come out wiser and stronger from this process? 
It was extremely difficult . Often we (my wife and I) scoured the supermarkets for reduced sale 10p sandwiches to eat, while we saved up and paid for the film. Everything that we earned from our work went into the movie. I came out wiser, and very tired. It was our first production, and we made some of the typical mistakes.  It's especially hard learning who to trust. On the other hand, it was the support of friends and family that made ​​a big difference in the end.

The bulk of the movie is filmed in Greece, although you're actually living and working in London. Why not want to turn your story there?
I grew up hearing the stories of my grandparents: stories of heroes, monsters, xevaskama, magic and atmosphere.  To me it seems very strange that a country with such a lively folklore, history and mythology has an almost total lack of fantasy cinema. This was the main reason that I wanted to shoot in Greece: I'm interested in showing the rich atmosphere and character.

How did you decide to leave Greece and become a filmmaker in England?
From an early age I dreamt of working in film, but it was not economically feasible. I qualified to study at the University of Glasgow in economics. The plan was to finish school,  and then go on to take over my father's family business. I wasn't the best at math, though, so I studied psychology, a subject that I find extremely interesting.  At that time I did various odd jobs to make ends meet, including making paintings. I'd painted since childhood and so once I finished university I decided to try Fine Arts - film schools in England continued to remain far too expensive for my pocket, and the odd jobs I did. To my surprise, I was accepted to the graduate program at the Glasgow School of Art, plus I had saved enough money to get by on my own. It was then that I became involved with 3D animation, which, for me, was a childhood fantasy. My final project for school was nominated for the Scottish BAFTA, and I started to find jobs in that field, one after the other . So, I stayed on in London to work.
What are your plans for your next films, both as a director and in your specialty, visual effects (3D)?
In visual effects, we just finished "300 - Rise of an Empire" to Zack Snyder at MPC, and I'm currently working on the new Marvel Comics film "Guardians of the Galaxy". As a director, I just finished the script for our next movie... We'll be shooting in Greece, and it brings together two of my great loves : HP Lovecraft and rebetiko.

Την παγκόσμια πρεμιέρα της στο 54ο Φεστιβάλ Κινηματογράφου Θεσσαλονίκης (1-10 Νοεμβρίου) θα πραγματοποιήσει η πρώτη ταινία του Κώστα Κουτσολιώτα "Ο Χειμώνας", ένα μεταφυσικό θρίλερ που διαδραματίζεται στη Σιάτιστα της Κοζάνης και πρωταγωνιστούν, μεταξύ άλλων, ο Βαγγέλης Μουρίκης και η Έφη Παπαθεοδώρου.

Γυρισμένη στη μεγαλύτερη διάρκεια της στην Ελλάδα (αλλά και εν μέρη στο Λονδίνο), ο Κουτσολιώτας αφηγείται την ιστορία ενός νεαρού επίδοξου συγγραφέα που ζει και εργάζεται στο Λονδίνο. Όταν τα οικονομικά του αρχίζουν να βάλλονται από την κρίση και την ανεργία, αποφασίζει να καταφύγει στο εγκαταλελειμμένο σπίτι της οικογένειάς του στη Σιάτιστα, που κουβαλάει μια περίεργη κληρονομιά γεμάτη φήμες, προκαταλήψεις και μυστήριους θανάτους. 

Λίγες ημέρες πριν την επίσημη πρεμιέρα της ταινίας στο Ελληνικό Πανόραμα του φεστιβάλ, ο Κώστας Κουτσολιώτας, o oποίος διαπρέπει στην αμερικανική και βρετανική κινηματογραφική βιομηχανία στον τομέα των animation/3D special effects, μίλησε στο SevenArt για το σκηνοθετικό του ντεμπούτο.

Ποια ήταν η αφορμή και τι ήταν αυτό που σε ενέπνευσε για να γράψεις την ιστορία του "Χειμώνα"; Περιέχει και αυτοβιογραφικά στοιχεία;

Το νήμα της ιστορίας πιάνεται από τότε που ήμουν πιτσιρίκος και διάβαζα Κλασικά Εικονογραφημένα. Θυμάμαι ήταν μια ιστορία, που ο Ντόναλντ είχε ερωτευτεί μια... γοργόνα. Κοιμήθηκα με το κόμικ στο χέρι κι εκείνο το βράδυ ονειρεύτηκα ότι ζούσα την ιστορία. Όταν ξύπνησα και συνειδητοποίησα ότι δεν θα έβλεπα τη γοργόνα ξανά, πλάνταξα στο κλάμα. Άντε να εξηγήσεις αυτή την τραγωδία στη μητέρα σου... Από τότε και μετά άρχισε να με γοητεύει ο κόσμος του φανταστικού. Ήταν, άλλωστε, ένας καλός τρόπος διαφυγής από την καθημερινότητα και το σχολείο. Έτσι εμφανίστηκε η ιδέα της ταινίας - ένας κεντρικός χαρακτήρας που ξεφεύγει από την πραγματικότητα στον κόσμο της φαντασίας του. Αν αναμείξεις μέσα σε αυτό και μια απέραντη αγάπη για τους κόσμους των H.P. Lovecraft, E.A. Poe, Neil Gaiman, Lord Dunsany και Arthur Machen, καταλαβαίνεις πώς γεννήθηκε το σκοτεινό παραμύθι, που είναι ο "Χειμώνας". Από κει και ύστερα, η γυναίκα μου και παραγωγός της ταινίας Elizabeth έχει τα ίδια μυαλά με εμένα, ενώ το πατρικό μου στο χωριό είναι στοιχειωμένο και ηλικίας... μόλις 400 χρονών. Αυτά τα δεδομένα ίσως και να βοήθησαν την όλη κατάσταση. Όσον αφορά τα αυτοβιογραφικά στοιχεία, η καλύτερη συμβουλή για κάποιον πρωτοεμφανιζόμενο κινηματογραφιστή είναι να «ξεκινά με αυτά που ξέρει!»

Eντέλει, όλοι ψάχνουμε το δικό μας "θησαυρό" στη ζωή; Και επιδιδόμαστε στο κυνήγι του; Ποιος είναι ο δικός σου "θησαυρός";

Νομίζω ο ίδιος με όλους. Να κάνουμε τα όνειρά μας πραγματικότητα. Ίσως το μεγαλύτερο από αυτά είναι να συνεχίσουμε να κάνουμε κινηματογράφο.   

Πόσο δύσκολο είναι να γίνει μια ανεξάρτητη παραγωγή όπως ο "Χειμώνας"; Βγήκες σοφότερος και δυνατότερος από αυτήν τη διαδικασία;

Ήταν εξαιρετικά δύσκολο. Πηγαίναμε από σούπερ μάρκετ σε σούπερ μάρκετ για να βρούμε το ξεπούλημα στα σαντουϊτσάκια των 10 λεπτών για να φάμε. Ό,τι βγάζαμε από τη δουλειά πήγαινε στην ταινία. Νομίζω βγήκαμε σοφότεροι αλλά και πολύ κουρασμένοι. Ήταν η πρώτη μας παραγωγή και εμπιστευτήκαμε μερικούς λάθος ανθρώπους που μας έκαναν τη ζωή πολύ δύσκολη. Είχαμε από την άλλη μεριά όμως τη συμπαράσταση φίλων και της οικογένειας μας, και αυτό ήταν που έκανε μεγάλη διαφορά.

Το μεγαλύτερο μέρος της ταινίας είναι γυρισμένο στην Ελλάδα, παρόλο που ζεις κι εργάζεσαι στο Λονδίνο. Για ποιο λόγο δεν θέλησες να γυρίσεις την ιστορία σου εκεί;

Μεγάλωσα με τις ιστορίες του παππού και της γιαγιάς. Ιστορίες γεμάτες ήρωες, τέρατα, ξεβάσκαμα, μαγεία και ατμόσφαιρα. Ακόμη μου φαίνεται πολύ περίεργο που μια χώρα με τοσο ζωντανό φολκλόρ, ιστορία και μυθολογία έχει, σχεδόν, παντελή έλλειψη φανταστικού κινηματογράφου. Αυτός ήταν και ο βασικός λόγος που την κάναμε στην Ελλάδα: μας ενδιαφέρει η πλούσια ατμόσφαιρα και ο χαρακτήρας της.

Πώς κι αποφάσισες να εγκαταλείψεις την Ελλάδα και να ζήσεις κινηματογραφικά στην Αγγλία;

Από μικρός ήθελα να ασχοληθώ με τον κινηματογράφο αλλά δεν ήταν εφικτό οικονομικά. Με τους βαθμούς που είχα στις πανελλήνιες μπόρεσα να μπω στο Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης για οικονομικές σπουδές. Το σχέδιο ήταν να τελειώσω και να γυρίσω για να αναλάβω την επιχείρηση του πατέρα μου. Δεν ήμουν και ο καλύτερος στα μαθηματικά όμως, έτσι σπούδασα ψυχολογία, ένα θέμα που το βρίσκω εξαιρετικά ενδιαφέρον. Εκείνη την περίοδο έκανα διάφορες μικροδουλειές για να τα βγάλω πέρα. Μια από αυτές ήταν και οι πίνακες ζωγραφικής. Ζωγράφιζα από μικρός και έτσι μόλις τελείωσα το πανεπιστήμιο αποφάσισα να δοκιμάσω στην Καλών Τεχνών - οι σχολές κινηματογράφου στην Αγγλία συνέχιζαν να παραμένουν απογoρευτικές για την τσέπη μου, όσες δουλειές του ποδαριού και αν έκανα. Προς μεγάλη μου έκπληξη με δέχτηκαν για μεταπτυχιακό, συν ότι είχα μαζέψει αρκετά λεφτά για να τα βγάζω πέρα μόνος μου. Τότε ήταν που άρχισα να ασχολούμαι με το animation, που για μένα ήταν ένας κινηματογραφικός μικρόκοσμος. Tο τελικό μου project στη σχολή προτάθηκε για BAFTA και έτσι μετά άρχισα να βρίσκω δουλειές στο χώρο, τη μία μετά την άλλη. Οπότε έμεινα στο Λονδίνο λόγω δουλειάς.   

Ποια είναι τα επόμενα κινηματογραφικά σου σχέδια, τόσο σκηνοθετικά όσο και στην ειδικότητα σου, στα ειδικά εφέ;

Στα ειδικά εφέ μόλις τελειώσαμε στο MPC τους "300 - Rise of an Empire" του Zack Snyder, και αυτή τη στιγμή δουλεύω στην καινούρια ταινία της Marvel Comics "Guardians of the Galaxy". Σκηνοθετικά, μολις τελείωσα το σενάριο για την επόμενη ταινία μας. Πάλι με στόχο να γυριστεί στην Ελλάδα. Παντρεύει τις δύο από τις μεγάλες μου αγάπες: τον H.P. Lovecraft και το ρεμπέτικο.